Qué son las franquicias Dark Kitchen

Las Dark Kitchen o cocinas fantasma constituyen un modelo de negocio innovador que se adapta con éxito al formato de la franquicia.
Fachada franquicia dark kitchen

Las Dark Kitchen o “cocinas ciegas” constituyen un nuevo modelo de negocio ligado a las empresas de reparto de comida rápida. Estos locales son también conocidos como “restaurantes fantasma”. No hay camareros, ni mesas y tampoco sillas. De hecho, no disponen de un salón para comensales. Simplemente disponen de una extensa red de cocinas donde preparar la comida para enviar a domicilio a través de las plataformas de delivery. Ahora, la franquicia ha conseguido desarrollar el concepto de negocio bajo el formato Dark Kitchen.

En definitiva, las dark kitchen son un modelo de restauración no abierto al público. Únicamente produce para vender a través de plataformas digitales como Glovo, Just Eat, Deliveroo, UberEats, etc.

Debido a su sencillez y correlación con los tiempos que estamos viviendo, es un modelo de negocio que cada vez gana más terreno. De hecho, ha entrado de lleno en el sector de la franquicia.

Estos establecimientos son utilizados por grandes cadenas que necesitan producir más y no tienen espacio en su local. También por restaurantes que solo existen de forma virtual y sirven únicamente comida a domicilio. 

Historia de las cocinas fantasma

Las dark kitchen o cocinas fantasma nacen en Londres como respuesta al creciente volumen de pedidos a domicilio y de allí se expanden por el mundo. Actualmente se encuentran en plena expansión. Surgen con la instalación de las llamadas cocinas “oscuras” (sin ventanas) en contenedores portuarios de mercancías. Estos contenedores se ubicaban en lugares tan inhóspitos como las plazas de parking y así conseguían operar a bajo coste en el centro de la ciudad. En España ya han puesto en marcha espacios de este tipo empresas como Deliveroo y Glovo.

En EEUU en cambio, se han bautizado como Cloud Kitchens ya que se tratan de restaurantes que solo se encuentran en la “nube” virtual.

Tipos de Dark Kitchen

Existen varios tipos de dark kitchen, entre ellos se encuentran, por un lado, las cocinas operadas por empresas de delivery, espacios alquilados a restaurantes de distintos tipos que operan con exclusividad para las plataformas de envío a domicilio. Por otro lado, encontramos las dark kitchen autónomas, creadas específicamente para agrupar a múltiples restaurantes con ofertas distintas. Y, por último, existen restaurantes con su propia cocina fantasma, negocios que necesitan de más espacio para crecer o que ya nacen con el propósito de ser restaurantes virtuales.

Por otro lado, en Barcelona ya está en marcha desde hace algo más de un año un proyecto que busca darle una vuelta a este concepto de «restaurante sin mesas». Es Kraving Kitchens, una idea de la emprendedora Mar Cònsul, que prefiere hablar de smart kitchen para definir su empresa y separarla del concepto dark: «A diferencia de las dark kitchen, nosotros queremos que se nos vea, somos transparentes, abiertos: de hecho, uno ve desde fuera del local lo que hacemos dentro e incluso puedes venir a él a recoger tu pedido».

Todo ello hace este formato atractivo para el modelo de la franquicia.

Las dark kitchen definen el menú que se ofrecerá a sus comensales y el tipo de clientes con el que quieren lograr un mayor alcance.

Por otra parte, la imagen es fundamental, por tanto, cada negocio debe contar con un logotipo que se colocará en la aplicación, redes sociales, página en Internet e incluso en la fachada del establecimiento.

Según la empresa a la que pertenezca la cocina se va a definir cuál será el porcentaje de la comisión por las entregas a domicilio y en qué aplicaciones va a aparecer el restaurante.

Asimismo, es importante decidir los límites del área en el que se van a realizar los repartos, los precios de los platos y el horario en el que va a funcionar el servicio.

Además, las dark kitchen deben poseer siempre envases de calidad para que los alimentos que sean entregados conserven su temperatura y su presentación.

Ventajas de las franquicias Dark Kitchen

Como hemos mencionado anteriormente, estos restaurantes fantasma son un negocios muy adecuados a los tiempos que vivimos y las franquicias lo están desarrollando con éxito. Entre sus principales ventajas destacan:

  • El tiempo real, es decir, la velocidad con la que la red atiende los pedidos del consumidor.
  • Trabajar con diferentes ofertas en un mismo local.
  • Posibilidad de cambiar los productos ofrecidos rápida y fácilmente (ya que la oferta solo está disponible para delivery).
  • Ahorro con la manutención del local y el alquiler. 
  • Menor coste gracias a la ausencia de camareros, servicio de limpieza, etc.
  • Ayuda extra con el volumen de negocios (en caso de que la cadena también disponga de locales físicos).
  • Infraestructura completa y flexibilidad de uso y pagos.
  • Facilidad de desplazamiento y distribución.

Franquicias que operan bajo el modelo Dark Kitchen

Gracias a todas estas ventajas, en la actualidad, varias franquicias se han unido al movimiento dark kitchen. Incluso, han nacido conceptos basados en este modelo de forma nativa. Algunas de las franquicias que operan con dark kitchen son:

DK PLUS:

Desde Beer&Food han desarrollado nuevos modelos de negocio para liderar la transformación del sector, destacando su modelo de Dark Kitchen: DK-PLUS, donde solo es necesario contar con una Cocina (con su correspondiente licencia de actividad), maquinaría necesaria para la producción y personal cualificado. La inversión aproximada para abrir una dark kitchen de DK-PLUS está en 160.000 € + IVA.

Ricos tacos:

El grupo de restauración Mexicana de franquicias lanzaba en 2017 su enseña tex mex Ricos Tacos, especializada en burritos, tacos y cócteles, un modelo de franquicia de fácil gestión. Ahora, la cadena apuesta por su expansión a través de cocinas ciegas. Así, sus nuevos locales funcionan bajo la fórmula de delivery a través de las principales plataformas de reparto, como Deliveroo o Just Eat, y también a través de su propia app, Mexican Food.Ricos Tacos, al igual que el resto de enseñas del grupo, posee una cocina central donde se elaboran a diario todos los platos y sigue apostando por productos de calidad. La inversión aproximada para abrir una dark kitchen de Ricos Tcaos está en 20.000 €.

MUNCH:

La enseña trae la revolución al sector del food delivery a través de un formato de dark kitchen que explota los menús de sus ocho marcas propias, desarrollados por su equipo de chefs expertos y compuestos de platos de primera calidad, hechos al momento y creados para ser entregados en el lugar que el cliente lo necesite. La inversión aproximada para abrir una dark kitchen de MUNCH está en 20.000 € + IVA.

Toro Burger:

La franquicia de hamburguesas de calidad 100% customizables continúa expandiéndose a través del sistema de franquicia, consolidando una red que no deja de sumar aperturas y ha anunciado la apertura de su primera cocina fantasma en Valencia.

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